Venezuela pesa la privatización del petróleo al enfrentar la caída económica

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Nicolas Maduro Fotógrafo: Carolina Cabral Fernández / Bloomberg

BLOOMBERG 27 ENE 2020

Enfrentando el colapso económico y las penosas sanciones, el gobierno socialista del presidente venezolano, Nicolás Maduro, propuso otorgar acciones mayoritarias y el control de su industria petrolera a las grandes corporaciones internacionales, una medida que abandonaría décadas de monopolio estatal.

Los representantes de Maduro han mantenido conversaciones con Rosneft PJSC de Rusia , Repsol SA de España y Eni SpA de Italia . La idea es permitirles hacerse cargo de las propiedades petroleras controladas por el gobierno y reestructurar parte de la deuda de la petrolera estatal Petróleos de Venezuela SA a cambio de activos, según personas con conocimiento del asunto.

La propuesta, que podría ofrecer un bálsamo a la industria petrolera en desintegración del país, se encuentra en etapas iniciales y enfrenta grandes obstáculos. Las leyes venezolanas tendrían que cambiarse, hay desacuerdo sobre cómo financiar las operaciones, y las sanciones de Washington prohíben que cualquier empresa estadounidense haga negocios con el régimen de Maduro sin una exención. Las sanciones también han desalentado a las empresas no estadounidenses a invertir en Venezuela.

Una vez que una admirada compañía dominada por el estado que produce 3.5 millones de barriles por día, PDVSA está bombeando a un mínimo histórico de 700,000, a pesar de estar en las reservas más grandes conocidas del mundo. Sus finanzas están hechas jirones: las reservas de divisas del banco central han caído al nivel más bajo en tres décadas, mientras que las tenencias de efectivo del gobierno totalizan menos de $ 1 mil millones .

Asamblea Nacional

Para que el Tesoro de los Estados Unidos cambie su política, casi con certeza requerirá la aprobación del líder opositor Juan Guaidó, quien cuenta con el respaldo de Washington sobre Maduro y es el líder de la Asamblea Nacional, donde se aprueban las leyes.

Si bien Guaidó y la oposición están a favor de aumentar la participación extranjera y la inversión en Venezuela, no quieren hacer nada que ayude a Maduro a sobrevivir. Lo están presionando para que renuncie y permita nuevas elecciones presidenciales.

A principios de este mes, las tropas respaldadas por Maduro mantuvieron a Guaido fuera de la legislatura mientras los legisladores progubernamentales seleccionaron un nuevo jefe, Luis Parra. Los partidarios de Guaido votaron nuevamente por Guaido en una reunión fuera del sitio, por lo que el liderazgo de la asamblea sigue en disputa . Una razón por la que Maduro buscó al nuevo líder legislativo fue para facilitar la promulgación del cambio de ley requerido, según personas familiarizadas con la situación.

PDVSA está pidiendo a las compañías nuevas inversiones mientras que, si la propuesta sigue adelante, quieren que se les pague con el flujo operativo, dijeron dos personas. Las conversaciones han planteado la posibilidad de convertir en capital parte de la deuda de PDVSA con las empresas, dijeron las personas.

PDVSA y Rosneft no respondieron a una solicitud de comentarios. Repsol declinó hacer comentarios, al igual que Eni y el Tesoro de Estados Unidos.

Varios contratistas de EE. UU., Incluida Chevron Corp. , tienen licencias temporales para operar en Venezuela. No está claro qué pasaría con esas licencias si el gobierno de Maduro procediera con esta propuesta.

Joya de la corona

El petróleo ha sido durante mucho tiempo la joya de la corona de Venezuela, un recurso tan valioso que las restricciones estrictas sobre la propiedad y participación extranjera se establecen en la constitución.

Pero la crisis del país, resultado de una mala gestión titánica, la caída de los precios del petróleo, la corrupción y la presión extranjera, ha provocado que Maduro doblegue muchos principios socialistas recientemente.

Ha terminado silenciosamente los controles de divisas e importaciones, permitiendo el crecimiento de una economía de mercado dolarizada limitada. En un esfuerzo por separado, también participó en conversaciones secretas con tenedores de bonos por unos $ 60 mil millones , algunos de ellos estadounidenses, ofreciéndoles emparejarlos con una compañía de perforación extranjera a la que se les otorgarían los derechos de los campos petroleros como medio de su recuperando deudas, según personas familiarizadas con el asunto.

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