Un estudiante de 28 años sin título se convierte en una lectura obligada sobre la economía

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En la imagen: Nathan Tankus

Bloomberg

Nathan Tankus, de 28 años, no ha terminado su licenciatura en el John Jay College of Criminal Justice de la ciudad de Nueva York. Sin embargo, ha dominado suficiente conocimiento de economía y finanzas para convertirse en un comentarista ampliamente seguido en la Reserva Federal. Un boletín que lanzó este año tiene seguidores en la Fed, la Comisión de Bolsa y Valores, la Oficina del Contralor de la Moneda y el Departamento del Tesoro. También lo siguen en Twitter periodistas, pensadores económicos y economistas de Wall Street.

Tankus construyó un seguimiento en línea lentamente desde alrededor de 2015, pero solo en el último año ha ampliado su audiencia con inmersiones profundas en la mecánica monetaria. En septiembre, diagnosticó las dislocaciones en el mercado de préstamos garantizados que obligaron a la Fed a reanudar la compra de bonos del Tesoro a gran escala. Este año escribió una serie de publicaciones detalladas llamadas Notas sobre las crisis, que explicaban las acciones de emergencia de la Fed para combatir la recesión de Covid-19. Hizo un uso extensivo de las cuentas T, una herramienta de contadores que coloca los activos a la izquierda y los pasivos a la derecha.

“Tiene muy buen conocimiento de la fontanería del sistema monetario”, dice David Beckworth, investigador principal en el Centro Mercatus de la Universidad George Mason.

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TankusFOTÓGRAFO: NICHOLAS HUNT / GETTY IMAGES

El aumento sin diploma de Tankus es interesante en parte por lo que dice sobre los debates económicos y financieros que tienen lugar en Internet. Las credenciales del establecimiento importan allí menos que nunca. Tankus ha aprovechado al máximo la falta de guardianes en la web, donde un argumento agudo y rápido sobre el tema del día, sea lo que sea, puede tener más impacto que un artículo revisado por pares en el Quarterly Journal of Economics , por ejemplo. o el American Economic Review .

Nadie está más sorprendido por su nueva fama que el mismo Tankus, quien finalmente puede darse el lujo de mudarse del apartamento familiar en Manhattan donde creció. “Ha sido una experiencia completamente increíble y extraña”, dice Tankus . El boletín, con 450 suscriptores, le está dando $ 45,000 al año, y cree que puede ganar $ 20,000 adicionales de otros compromisos de hablar y escribir. “Esto se ha convertido en una carrera cómoda y bien remunerada”, dice. “Y hay mucho espacio para crecer”.

Tankus asistía a la Urban Academy Laboratory High School en Manhattan en 2008 y 2009 cuando sus maestros convirtieron la crisis financiera en un momento de enseñanza. Durante sus vacaciones de verano en 2009, abordó Una historia monetaria de los Estados Unidos , una obra magistral de los economistas conservadores Milton Friedman y Anna Schwartz. Poco después, recogió La teoría general del empleo, el interés y el dinero del liberal John Maynard Keynes. “Seguí leyéndolo una y otra vez hasta que lo pude manejar”, dice. Todavía estaba en la escuela secundaria cuando se vio expuesto a la hipótesis de la inestabilidad financiera de Hyman Minsky y a la Modern Monetary Theory, que se estaba poniendo en marcha como un movimiento.

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Peter Orszag, con el presidente Barack Obama en 2009, sigue a Nathan Tankus en Twitter.FOTÓGRAFO: BRENDAN SMIALOWSKI / BLOOMBERG

Obtener un título universitario no fue tan fácil. Pasó su primer año en el Wells College en el estado de Nueva York, luego se transfirió a la Universidad de Ottawa para estudiar con un par de economistas postkeynesianos, Marc Lavoie y Marco Seccareccia. Él dice que tenía “problemas de ayuda financiera que me impidieron tener éxito allí”, por lo que regresó a Nueva York y estudió en John Jay, parte de la Universidad de la Ciudad de Nueva York, con el economista de izquierda JW Mason.

Pero aún no ha obtenido su diploma, que necesita antes de poder hacer lo que quiere hacer a continuación, es decir, estudiar para un doctorado. en derecho en la Universidad de Manchester en el Reino Unido. ¿Por qué la ley? “Llegué a cierto punto en el que me di cuenta de que estos debates sobre los orígenes del dinero, etc., no podían resolverse dentro de la economía. Hay preguntas legales e históricas “.

Tankus entiende su nicho en el ecosistema de la economía. Similar al periodismo, se trata de escribir el primer borrador de la historia. “Estoy escribiendo mucho cuando otras personas no necesariamente están poniendo las cosas por ahí”, dice. “Puedes ser un gran académico, pero si no estás escribiendo todo el tiempo, no estás necesariamente en la mente de las personas como alguien a quien les gustaría hacer una pregunta. Escribo tanto que siempre hay algo que la gente puede aprender “.

Después de que la Fed comenzó a anunciar una serie de medidas extraordinarias para rescatar a la economía estadounidense, Tankus escribió 21 artículos largos en 31 días. “A veces eso significaba quedarse despierto hasta las 5 o 6 de la mañana”, dice. “Fue una increíble velocidad vertiginosa”.

Sus publicaciones llamaron la atención no solo de las personas que comparten sus puntos de vista liberales, sino también de las que solo querían entender los detalles de lo que estaba haciendo la Reserva Federal. Sus seguidores en Twitter incluyen reporteros de Bloomberg News, el Wall Street Journal y el New York Times ; Peter Orszag, un ex funcionario de la administración de Obama que es el director ejecutivo de asesoría financiera en el banco de inversión Lazard; y Alan Cole, economista de alto rango para los republicanos en el Comité Económico Conjunto del Congreso.

“Hablamos un lenguaje común, tal vez llegamos a conclusiones diferentes”, dice Beckworth, el economista de George Mason, quien describe su propia política como un derecho de centro. “Él siempre te dará una respuesta inteligente e informada”.

En un momento en que muchas redes sociales se han convertido en una cámara de eco donde las personas van a escuchar a las personas con las que ya están de acuerdo, es alentador que todavía haya lugares donde se puedan eliminar los desacuerdos, y las credenciales se hagan a un lado. Tankus dice: “Hemos ampliado el espacio para los guardianes en economía”.

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