Tu lista de tareas pendientes es, de hecho, demasiado larga

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Harvard Business Review

“¿Que tal tu día?” mi esposa, Eleanor, me preguntó una noche.

“Genial”, respondí, compartiendo algunos aspectos destacados. Luego agregué: “Pero también frustrante, porque no cumplí con todo lo que había planeado”.

Ella sonrió con empatía. “Dices eso todos los días”.

Ella tenía razón: lo hice. Y fue frustrante.

Aunque me avergüenza admitir que (escribí 18 Minutos , un libro sobre la gestión del tiempo), admitir un problema es esencial para abordarlo.

El problema de la productividad es especialmente desafiante en estos días, cuando muchos de nosotros trabajamos desde casa, con menos estructura de lo habitual. Es más fácil que nunca estar ocupado todo el día y aún así no progresar en un trabajo crítico (¿a dónde fue ese día?).

Entonces, en lugar de seguir quejándome con Eleanor, me propuse cambiar las cosas, encontrar la manera de terminar mis días sintiéndome realizado porque hice mi trabajo más importante.

Consideré y rechacé algunas soluciones populares:

  • Intentando más. Si se siente frustrado por un patrón repetido, puede que no sea porque no sea lo suficientemente bueno o no se esfuerce lo suficiente. Podría ser que esté enfrentando obstáculos que no se pueden superar simplemente aplicando más esfuerzo y disciplina.
  • Trabajando desde una larga lista de tareas pendientes. Demasiadas opciones pueden llevar a la postergación. Sheena Iyengar y Mark Lepper hicieron una gran investigación sobre esto: si los compradores se enfrentan a demasiadas opciones, es menos probable que compren algo.
  • Golpearse a sí mismo . Instagram hace que todos parezcan tener una gran vida, y LinkedIn hace que todos parezcan tener todo junto. Ese no es el caso. No desperdicie su energía comparándose con los demás.

Esos enfoques no me funcionaron, y probablemente tampoco funcionen para usted.

Pero una solución se elevó por encima de todas las demás. Me ha funcionado todo el tiempo y también puede funcionar para usted.

¿Esa única solución? Piense en ello como “una cosa”.

Esto es lo que debe hacer:

  1. Empiece con esa larga lista de tareas pendientes. No te reprimas, el mío incluía más de 50 artículos.
  2. Ahora tome una hoja de papel en blanco y escriba la única cosa de esa larga lista, solo una, que más desea lograr. Si elige algo enorme (por ejemplo, “Escriba mi próximo libro”), divídalo y señale una tarea que pueda completar de una sola vez (“Escriba la primera página de la introducción”).
  3. Guarde su larga lista y no la vuelva a mirar hasta que haya terminado su única cosa.

Una vez que haya terminado con esa única cosa, táchela, mire su lista larga nuevamente y elija una cosa nueva para poner en su lista de una sola cosa.

Cuando hago esto, encuentro que usar papel y bolígrafo es particularmente satisfactorio, me ayuda a comprender todas mis tareas. Pero puede escribir su única cosa en un adhesivo y pegarla a su monitor o usar una aplicación para rastrear su única cosa y su larga lista. Lo que funcione para ti.

La lista larga es un compendio de todo lo que necesita hacer. Ese compendio no es una lista de trabajo ; es una lista de recuerdos . Agregue elementos generosamente y elimine los que ya no se sientan relevantes. Su propósito es evitar que olvide nada importante. En realidad, nunca trabajará con esa lista.

La lista de una cosa refleja una elección estratégica e intencional sobre lo que hará a continuación y continuará enfocándose hasta que esté hecho. Puede parecer una tontería, pero escribir eso en su propia lista es la clave. Lo convierte en un compromiso que es mucho más probable que cumpla.

Usando este método, escribí varios artículos para Harvard Business Review, diseñé un programa de liderazgo de una semana, contraté a una nueva persona de marketing, edité una propuesta para un libro que estoy escribiendo, escribí un boletín para mi lista de correo electrónico y preparé un discurso y manejó una serie de tareas administrativas y relacionadas con el cliente. Todo en una sola semana.

Logré cada una de esas cosas colocándolas, una a la vez, en mi lista de cosas por hacer.

Es posible que se esté preguntando: ¿Cuál de mis 50 o más prioridades debería elegir como mi  una cosa?

Si te das un momento de contemplación, sabrás qué es lo más importante. Si realmente no está seguro, mire su lista y pregúntese qué está evitando. Eso es probablemente lo más importante. Tu próxima cosa.

Aquí está lo que tiene que ver con elegir lo único: es difícil equivocarse. Ser intencional en una cosa te permitirá trabajar hasta el final en algo que importa. Incluso si te sientes estancado, quédate con eso. Si está escribiendo, continúe escribiendo incluso si no ama lo que está produciendo. Siga así incluso si siente la presión de los correos electrónicos en espera de respuesta o de otras cosas que no se hacen. Trabaja a través del lodo que te lleva al otro lado. Dejar el desafío por algo que sea más fácil en el momento puede permitirle marcar más elementos en su larga lista de tareas pendientes, pero lo dejará con un vacío sentido de logro.

Elija una cosa, oculte su larga lista y póngase a trabajar.

Entonces, cuando alguien te pregunte cómo estuvo tu día, tu respuesta será: “¡Genial! ¿Esa cosa que he estado postergando? Lo hice.”

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