Reduzca la velocidad para tomar mejores decisiones en una crisis

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Talaj / Getty Images

Harvard Business Review 15 de Marzo 2020

La noticia sobre la propagación de COVID-19 está cambiando rápidamente, y las personas están tratando de tomar decisiones sobre todo, desde cancelar las vacaciones hasta cómo protegerse mejor a sí mismas y a sus comunidades. Hay varias razones psicológicas por las que puede ser difícil tomar decisiones en este momento.

Primero, hay una amenaza actual inminente. La enfermedad es real. En todo el mundo, la gente está muriendo y se está extendiendo lo suficientemente rápido como para que haya nuevas noticias todos los días. Los humanos están conectados para prestar atención a las amenazas , por lo que esta historia capta nuestra atención de una manera que una amenaza lejana como el cambio climático no lo hace .

En segundo lugar, existe mucha incertidumbre sobre la propagación del virus: cuántas personas lo tienen, qué tan rápido se está moviendo a través de las comunidades, cuántas personas lo contraerán en última instancia. Cuando se trata de proyecciones futuras, somos buenos para comprender las tendencias lineales. Somos malos para comprender las tendencias que implican un crecimiento acelerado como una función exponencial. En el extremo frontal de una floración en un virus, habrá pocos casos, pero pueden crecer rápidamente. La incertidumbre que crea para las personas aumenta nuestra atención.

Tercero, las personas tienen muy poco control sobre la propagación del virus. Podemos participar en acciones como lavarnos las manos, evitar tocarnos la cara y practicar el distanciamiento social, pero hay muchos aspectos de la situación que están fuera de nuestro control. A las personas no les gusta estar en situaciones en las que no tienen agencia; crea ansiedad adicional, así como un deseo de hacer algo para reafirmar el control.

Finalmente, todos los intentos de controlar la propagación del virus tienen que ver fundamentalmente con la prevención. Eso significa que si tienen éxito, algunas personas no se enfermarán. Desafortunadamente, no podemos ejecutar la condición de control en la que no se tomaron esas medidas. Como resultado, es difícil saber qué acciones y programas están teniendo un impacto en la creación de la ausencia de la enfermedad.

Los cuatro factores afectan nuestro comportamiento y las decisiones que tomamos. La amenaza, la incertidumbre y la ansiedad nos llevan a tomar decisiones miopes.

Por ejemplo, la incertidumbre nos hace desear más información, por lo que muchas personas pasan mucho tiempo buscando actualizaciones de noticias relacionadas con el virus y su propagación. Es bueno estar informado, pero sabemos que el consumo de noticias negativas causa estrés y distracción .

Del mismo modo, la falta de agencia hace que las personas busquen acciones que los hagan sentir más en control. Al principio, esto tomó la forma de comprar desinfectante para manos y alcohol para frotar. Estas compras tienen algún sentido, ya que pueden usarse para desinfectar personas y superficies que podrían conducir a la propagación del virus. Pero una vez que esas existencias disminuyeron, las personas todavía sentían que necesitaban ejercer cierto control, por lo que hubo una corrida adicional en papel higiénico, toallas de papel y agua embotellada, compras que tienen un poco menos de sentido (y ciertamente no fueron asesoradas por expertos ) Aún así, estas compras pueden aliviar temporalmente la ansiedad de algunas personas al hacerles sentir que han hecho algo.

Algunas personas, ante la ansiedad, también están tomando decisiones rápidas sobre las finanzas. Con los índices clave del mercado de valores bajando aproximadamente un 20% en las primeras semanas de marzo, muchas personas se ven tentadas a vender sus acciones (y claramente muchas lo han hecho). Pero esto está tomando una pérdida de papel en el presente que probablemente regrese en el futuro (dada la forma en que los mercados de valores han actuado en el pasado). La gente quiere actuar rápidamente, incluso cuando la inacción puede ser más prudente.

Entonces, ¿cómo se toman buenas decisiones frente a estos factores psicológicos? La mejor manera de resistir el llamado a la acción de la sirena es reducir la velocidad. El pánico hace que las personas quieran actuar en este momento para evitar una amenaza, pero la mayoría de las acciones que es probable que tome no serán prudentes ante una posible pandemia.

Al disminuir la velocidad, puede usar el razonamiento deliberativo con datos, lo que Keith Stanovich y Richard West llamaron Sistema 2 en su enfoque de sistemas duales de la mente, para influir en sus conclusiones. En este momento hay mucha información sobre el virus y cómo reaccionar. Tómese el tiempo para leerlo y digerirlo antes de tomar decisiones personales y comerciales importantes. Hay muchas acciones que las personas deberían tomar durante las próximas semanas y meses, pero la decisión de actuar debe basarse en la deliberación, la reflexión sobria sobre los datos y la discusión con expertos, no como reacción a un titular o un tweet.

Lo mismo es cierto para situaciones que requieren inacción, cuando es mejor mantenerse estable y esperar más datos. El Sistema 1 de Stanovich y West es un sistema de razonamiento rápido e intuitivo que responde a su estado motivacional actual. Esos juicios rápidos generalmente están sesgados hacia la acción, por lo que debe reducir la velocidad para asegurarse de que las reacciones rápidas realmente estén justificadas.

Todo lo cual quiere decir que en tiempos de crisis existenciales (relativamente) de desarrollo lento como una pandemia, es mejor tomarse su tiempo al tomar decisiones en lugar de actuar sobre los instintos. Esas acciones rápidas pueden reducir parte de su ansiedad a corto plazo, pero es probable que creen más problemas de los que resuelven.

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