Los fabricantes de alimentos de EE. UU. Están quemando dinero en efectivo para acumular inventario

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Panadería de Bobo Fuente: Bobo's

Bloomberg

Acumular efectivo durante una pandemia puede parecer prudente, pero las compañías de alimentos envasados ​​de Estados Unidos están descubriendo que es mejor abastecerse de cosas que pueden vender.

Las empresas gastan más en materias primas como la avena y el azúcar para poder mantener la producción en caso de que las líneas de suministro se vean interrumpidas o las importaciones se detengan.

Campbell Soup Co. , el fabricante de galletas Goldfish y caldos del Pacífico, está comprando más ingredientes en medio de un auge en la demanda de productos básicos de despensa. Bobo’s , un productor de refrigerios y pasteles tostadores con sede en Boulder, Colorado, se ha abastecido de avena orgánica, azúcar y aceite de coco, dijo el presidente ejecutivo, TJ McIntyre, en una entrevista.

“Solo queríamos tener un plan de seguro para nuestro negocio. Si nos quedamos sin avena, estaríamos en problemas ”, dijo. “En una situación de primera vez como esta pandemia, hay muchas preguntas que no podemos responder”.

Su compañía actualmente está comprando alrededor de un 50% más de sus ingredientes principales. Esto le da 90 días adicionales para resolver cualquier posible problema de la cadena de suministro.

Cambio de estrategia

Este es un cambio sorprendente en la estrategia para las compañías de alimentos que durante años construyeron inventarios justo a tiempo, lo que minimiza los costos de almacenamiento. También subraya las lecciones aprendidas después de que la pandemia de coronavirus volcó las cadenas de suministro y suscitó preocupación por la escasez de algunos ingredientes.

Robert Moskow, analista de Credit Suisse, dijo que las compañías de alimentos están trayendo más materias primas y envases para ayudar a garantizar que puedan satisfacer la demanda de los minoristas, donde las existencias de bienes han disminuido.

“El comercio minorista tiene un inventario por debajo del promedio, están tratando de obtener todo lo que pueden de los productores”, dijo Moskow.

Más dinero inmovilizado en bienes físicos también puede significar menos productos nuevos, lo que se conoce como “innovación” en la industria. Saffron Road, por ejemplo, recientemente cortó dos tazones de ramen porque no se vendían tan bien como otros artículos y es más barato centrarse en las ofertas principales. Esto representa otro gran cambio para las compañías de alimentos, que antes de Covid-19 habían recurrido a nuevos productos experimentales, como la mayonesa de Kraft Heinz Co., para crear entusiasmo .

Segunda ola

Una de las cosas que pesan tanto en la mente de los consumidores como en los científicos es si el clima más frío hará que las infecciones por coronavirus aumenten nuevamente, lo que podría crear otro auge en la demanda de alimentos. Se han reportado segundas oleadas del virus en China, Corea del Sur y Hong Kong.

Saffron Road, que elabora comidas congeladas de bulgogi de carne de res y bolsas de harina de masa de garbanzos, está comprando un 50% más de inventario que antes, y tiene planes de aumentar aún más las compras más adelante en el año, dijo el CEO Adnan Durrani. Es un riesgo para el flujo de caja, dijo, pero vale la pena tomarlo en medio de un aumento en la demanda.

La compañía duplicará su inventario en septiembre, en caso de que haya otro aumento en la demanda relacionado con el aumento de los casos de Covid-19 nuevamente. Espera, por supuesto, que este no sea el caso.

“Vimos que los alimentos congelados aumentaron dramáticamente durante Covid”, dijo Durrani. “Esperemos que aplastemos la curva”.

Taika, una startup de café enlatado en San Francisco, se ha cargado de polvo de ashwagandha, un ingrediente derivado de plantas utilizado en su café que se ha visto limitado recientemente porque proviene de la India. Con los bloqueos que limitan la capacidad de envío del productor, Taika ahora tiene alrededor de seis meses de suministro en lugar de solo tres meses antes de la pandemia, dijo el fundador Kal Freese .

“Para las pequeñas empresas, terminas teniendo más capital inmovilizado en el inventario”, dijo.

Campbell, que ha visto un aumento en la demanda de alimentos básicos de la despensa, incluida la salsa de pasta Prego y las papas fritas Kettle, se ha abastecido de ciertos ingredientes para asegurarse de que no se agote, dijo el CEO Mark Clouse en una entrevista el 3 de junio. está apostando a que la demanda de los consumidores seguirá siendo alta: ahora ve que las ventas de las operaciones continuas aumentan hasta un 6,5% este año, un gran salto con respecto a su rango anterior.

‘Running Flat Out’

“La demanda se ha mantenido muy elevada”, dijo Clouse. “Entonces, nuestra cadena de producción y suministro realmente se está agotando. Estamos trabajando sin parar de una manera práctica y segura para crear algo de protección en relación con el inventario ”.

Gokhan Egilmez , profesor asociado de la Universidad de New Haven, está de acuerdo en que es probable que persista una mayor demanda. Él predijo que la pandemia “continuará causando transformaciones radicales” en todas las industrias hasta que se encuentre una vacuna o tratamiento.

“Como todos sabemos, la pandemia ya cambió los hábitos de consumo”, dijo Egilmez. “La gente todavía puede encontrar que no es atractivo cenar fuera o ordenar desde afuera”.

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