La risa mantendrá a su equipo conectado, incluso mientras esté separado

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Personal de HBR R/Tim Robberts/Azatvaleev/Getty Images

Harvard Business Review

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La videoconferencia ha existido durante más de 20 años. Sin embargo, hasta la pandemia, se encontraría que muchas, si no la mayoría de las personas que necesitan asistir a una reunión de forma remota, llamarían desde una sala de conferencias real llena de sus compañeros de equipo. Hoy en día, estamos celebrando videoconferencias que son 100% virtuales. Y eso introduce un problema que la tecnología no puede solucionar.

El problema es nosotros, específicamente el hecho de que no hemos evolucionado socialmente — o incluso neurológicamente — hasta el punto en que podemos soportar mucho aislamiento. Gran parte de nuestro bienestar, y por extensión lo que nos hace productivos, se basa en la proximidad física, que la eliminación de esa proximidad durante cualquier período de tiempo puede ser gravemente perjudicial. ¿Una sorprendente víctima de distanciamiento social? – La risa.

Normalmente la gente reír alrededor de 18 veces por día. Y el 97% de ese tiempo nos estamos riendo con otros — estamos 30 visitas más propensos a reírse con los demás que a reírse solo. Piense en ello: ¿Cuándo fue la última vez que tuvo un pensamiento divertido solo y se rió de él en voz alta? Ahora piensa un poco más: ¿Con qué frecuencia cuando te ríes y tus amigos se ríen de algo, es algo realmente divertido? Puede sorprender, pero la investigación muestra que 80% de lo que la gente se ríe realmente no es tan divertido.

Entonces, ¿por qué se ríe la gente? Se ríen porque otros se ríen. Se ríen para reírse con los demás. Así como todo el mundo comienza a bostezar cuando una sola persona bosteza, la mayoría de la gente no puede evitar reír cuando los que los rodean lo hacen. Esta es la razón por la que los programas de comedia en la televisión tienen pistas de risa pregrabadas.

Reír en respuesta a la risa de otras personas no es sólo un fenómeno conductual. Cuando nos reímos, nuestro cuerpo se libera dos productos químicos clave. Primero, nuestra glándula pituitaria libera endorfinas en nuestra sangre donde hacen su camino en el cerebro y la columna vertebral. Las endorfinas son polipéptidos que interactúan con los receptores opioides en el cerebro para ayudar a aliviar el dolor y desencadenar sentimientos de placer. De hecho, los estudios muestran que las personas pueden soportar un 15% más de dolor simplemente reíéndose unos minutos antes.

Segundo, cuando nos reímos, nuestro cerebro libera dopamina, un neurotransmisor que crea una sensación de euforia. La dopamina puede mejorar el aprendizaje, la motivación y la atención. De hecho, los beneficios generales para la salud de la risa y los neuroquímicos involucrados incluyen mejora del funcionamiento inmunológico, alivio del estrés, aumento de la tolerancia al dolor, mejora de la salud cardiovascular, disminución de la ansiedad, sensación de seguridad y mejora del estado de ánimo. La risa también es asociado a una mayor motivación y productividad en el trabajo. Lo que nos lleva de vuelta a Covid-19.

El aislamiento que nos hemos impuesto para combatir la pandemia está restringiendo severamente la interacción social, dando lugar a una disminución de la risa, y la consiguiente reducción de los productos químicos beneficiosos que nuestros cuerpos necesitan. Para empeorar las cosas, el estrés asociado y el miedo que estamos experimentando solos está empujando a nuestros bioquímicos en la dirección equivocada. Cuando estamos bajo amenaza, peligro o estrés, nuestro cuerpo libera cortisol, una hormona glucocorticoides producida en las glándulas suprarrenales en la parte superior de cada riñón, en el torrente sanguíneo. La mayoría de las células dentro del cuerpo tienen receptores de cortisol, por lo que sus efectos están muy extendidos. Demasiado cortisol puede resultar en aumento de peso, dolores de cabeza, irritabilidad, fatiga, dificultad para concentrarse y presión arterial alta.

Entonces, ¿qué puedes hacer como líder de equipo para mitigar estos efectos? Al asumir el trabajo, es posible que no haya pensado que sería su trabajo influir en la química corporal y cerebral de sus subordinados. Pero en el mundo actual de equipos virtuales y solos en casa, eso es exactamente lo que deberías estar haciendo: para que los miembros de tu equipo se mantengan sanos y productivos, necesitas hacerlos reír más y estresar menos. ¿Significa eso que necesitas convertirte en comediante? No, en absoluto. Pero eso significa que usted necesita tomar medidas deliberadamente para fomentar un poco de risa. Aquí hay cinco pasos concretos que puede tomar para hacerlo:

  1. Más despacio. La mayoría de los líderes sienten que necesitan hacer que cada interacción virtual sea lo más rápida y eficiente posible. Cuando la interacción virtual es todo lo que la gente tiene, esto es un error. En estos tiempos de aislamiento, una parte importante del trabajo de un líder es conectar y reconectar social, psicológica y emocionalmente al equipo y no solo hacer el trabajo. La risa es una de las mejores maneras de mantener a un equipo conectado emocionalmente. Pero necesitas darle tiempo y espacio, incluso si tienes que dejar algo del trabajo real.
  2. Consiga que el vídeo funcione. Los humanos son increíblemente buenos leyendo pistas y señales visuales y auditivas cuando se trata de risas. Cuantos más canales puedas darles para dar y leer pistas, mejor. Por esa razón, asegúrese de que toda su gente pueda y lo haga asistir a través de video, porque eso aumentará el flujo de entrada para la risa.
  3. Sonríe mucho y habla con una voz ligeramente más alta. Naturalmente, la gente busca al líder de una reunión señales en cuanto a lo que está bien en términos de comportamiento, incluyendo permiso para reír. La señal facial más simple y fuerte de que la risa está bien es una sonrisa genuina. La señal auditiva clave es el tono de tu voz. Casi independientemente de la cultura, un poco más alto tono en tu voz indica que desea establecer un tono más claro que más serio para su grupo.
  4. Establecer el ejemplo. Porque como un bostezo, la risa provoca la risa, tal vez nada es más poderoso para generar alguna risa en tu equipo que reírse a ti mismo. Sin embargo, así como la gente puede diferenciar entre sonrisas genuinas y falsas, pueden distinguir la diferencia entre una risa real y una risa forzada, lo que lleva a la recomendación final
  5. Ponte de humor tú mismo. Tienes que empezar con tu propia química antes de cualquier reunión. Es más fácil mantener la risa (y sus neuroquímicos) en marcha que empezar frío delante de todas las caras de la página Zoom. Lo ideal es que te rías, incluso por unos segundos, por adelantado. Aconsejaría ver un video divertido justo antes de que comience la reunión.

Un día, espero, encontraremos una vacuna para el coronavirus, y podremos volver a interacciones sociales más naturales. Pero es muy probable que incluso después de que la crisis haya terminado, más gente trabajará más a menudo solo desde casa, lo que significa que el tema de la risa está aquí para quedarse, porque no importa cuánto mejor se ponga la tecnología, el comportamiento social y la neuroquímica evolucionan a lo largo de miles de años. Dado que es poco probable que ese ritmo se acelere repentinamente a lo largo de los dos, 20 o incluso 200 años, los líderes van a tener que ser buenos para hacer que la risa suceda.

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