La mayor caída de la demanda de energía desde la gran depresión está remodelando los mercados

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Una central eléctrica de carbón en Roggendorf, Alemania. Fotógrafo: FEDERICO GAMBARINI / DPA

Bloomberg

La desaceleración está exprimiendo el carbón, impulsando las energías renovables y presagiando la “rejilla del futuro”

La caída global en la demanda de electricidad se prolongará mucho después de que las naciones levanten los pedidos de quedarse en casa, lo que lleva a la mayor caída anual desde la Gran Depresión y la remodelación fundamental de los mercados de energía.

A medida que las economías luchan por recuperarse, el consumo mundial de electricidad disminuirá un 5% en 2020, la mayor cantidad en más de ocho décadas, según la Agencia Internacional de Energía. En Estados Unidos la semana pasada, los analistas del gobierno proyectaron la mayor caída registrada en la nación. Y en Europa, los analistas dicen que una recuperación completa podría llevar años.

La prolongada desaceleración aumentará la presión económica sobre las centrales eléctricas antiguas y antieconómicas, especialmente las que queman carbón, y ayudará a acelerar la transición hacia una energía eólica y solar más limpia y barata. También contribuirá a la mayor disminución anual de los gases de efecto invernadero de la energía jamás registrada.

“Esta caída sin precedentes de la demanda presagia la grilla del futuro”, dijo Steve Cicala, profesor de economía de la Universidad de Chicago. El mundo está “viendo lo que las altas penetraciones de energías renovables harán”.

Turbinas de viento erigidas junto a la mayor central eléctrica de carbón de Europa
Turbinas eólicas a la sombra de la central eléctrica de carbón más grande de Europa.Fotógrafo: Christopher Furlong / Getty Images Europe

La menor demanda enfrenta a los generadores entre sí en una lucha para producir la energía más barata posible. Los parques eólicos y solares tienen una ventaja en muchas regiones porque no necesitan comprar combustible. El gas natural, que se negocia cerca de mínimos históricos, sigue siendo competitivo. La energía del carbón, que es más cara, está asumiendo la mayoría de los recortes a medida que los generadores disminuyen.

“Las energías renovables serán los mayores beneficiarios”, dijo Joshua Rhodes, investigador de la Universidad de Texas en el Austin Energy Institute.

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Mientras que la energía eólica y solar están produciendo una mayor proporción de energía, no están ilesos. Las subastas de energía se están suspendiendo en Francia, Brasil, Arabia Saudita y en otros lugares, lo que socava la necesidad de proyectos adicionales de energía limpia. Por primera vez en dos décadas, el número de nuevas granjas eólicas y solares a nivel mundial disminuirá este año, dijo la AIE en un informe el miércoles.

Leer más: La demanda de energía de EE . UU. Será golpeada “profundamente” a medida que se extiendan los bloqueos

Algunas de las mayores caídas en el consumo de electricidad se producirán en Europa, donde se pronostica que la demanda para 2020 caerá un 8%, según la AIE. En Alemania, compañías como RWE AG y Uniper SE están utilizando menos generadores de carbón y dependen más de las plantas de gas. Electricite de France SA advirtió que la baja demanda significará que la producción de sus reactores nucleares disminuirá en más de un quinto este año.

Se está produciendo una dinámica similar en las ventas minoristas de energía en los Estados Unidos en los 50 estados que se hundirán un 4,5% este año, la mayor cantidad desde que la Administración de Información Energética de los Estados Unidos comenzó a mantener registros en 1949. El carbón está en camino por primera vez para producir menos electricidad a nivel nacional que las energías renovables.

Diapositiva eléctrica

En Asia, se pronostica que el consumo de energía se recuperará más rápido. Las naciones donde la producción industrial representa una gran parte de la economía, como China e India, también tuvieron algunos de los bloqueos más estrictos, una combinación que perjudicó la demanda, según el analista de BloombergNEF Ali Asghar. Si bien la AIE ve una demanda en China, el principal usuario de energía del mundo, que cayó este año, las estimaciones oficiales sitúan el consumo en mayo por encima de los niveles del año pasado y en curso para crecer hasta un 3% en 2020.

Eventualmente, la demanda mundial de energía continuará creciendo a medida que las naciones recurran más a la electricidad para alimentar automóviles, calentar hogares y más, dijeron analistas. Pero por ahora, el sector eléctrico enfrenta una recuperación larga y lenta.

“No creo que vamos a encender todo mañana”, Melissa Lott, investigadora principal del Centro de Política Energética Global de la Universidad de Columbia. “No veo cómo sucede eso”

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