Cómo mantenerse creativo cuando la vida se siente monótona

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Harvard Business Review

Durante los últimos siete meses, a medida que el virus Covid-19 ha continuado su propagación, nuestros mundos se han vuelto más pequeños. Trabajar desde casa se ha transformado de una novedad a lo mundano. Viajar por negocios o placer, una vez rutinario, se ha convertido en inexistente. Ver amigos, ir a nuestros restaurantes favoritos, visitar a la familia — la lista de cosas que no podemos hacer y que no podremos hacer en los próximos meses, es interminable.

La igualdad y la falta de novedad en nuestra existencia Covid pueden impactar negativamente en nuestra creatividad — nuestra capacidad de reunir ideas en nuevas y útiles combinaciones para resolver problemas. La creatividad a menudo se mejora cuando estamos expuestos a nuevas situaciones. Por ejemplo, en un experimento usando realidad virtual, los investigadores dividieron a los participantes en tres grupos. El primer grupo fue expuesto a una simulación salvaje que desafió las leyes de la física: caminaban en una habitación donde los objetos se caían hacia arriba en lugar de hacia abajo o se hacían más pequeños a medida que se acercaban a ellos. El segundo grupo se colocó en una simulación similar, pero los objetos se comportaron normalmente. Y el tercer grupo de participantes vio un clip de película de la simulación del primer grupo. Los participantes del primer grupo mostraron un aumento en la flexibilidad cognitiva, una parte esencial de la creatividad, mientras que los otros no.

Aunque la mayoría de nosotros no estamos expuestos regularmente a la realidad virtual, habitualmente nos encontramos con situaciones novedosas antes de Covid. Incluso actividades tan mundanas como tomar una nueva ruta para trabajar debido a un desvío de la construcción o tener una conversación serendipita en el pasillo con un colega pueden ayudar a aumentar nuestra flexibilidad cognitiva.

También estamos bajo una enorme cantidad de estrés en este momento, desde preocupaciones sobre nuestra seguridad laboral hasta la salud de nuestros seres queridos hasta la educación de nuestros hijos. Investigación sobre la adopción de decisiones muestra que nuestros cerebros están conectados para ser más reaccionarios bajo estrés, y esto puede afectar a la creatividad. En nuestra toma de decisiones, por ejemplo, es probable que limitemos nuestro pensamiento a opciones binarias.

Dado que la pandemia nos mantiene en nuestros mundos limitados y estresantes para el futuro previsible, ¿tenemos que resignarnos a una creciente falta de creatividad en nuestro trabajo y nuestras vidas?

No necesariamente, de acuerdo con los expertos en liderazgo y creatividad, siempre y cuando sepamos qué pasos tomar. Aquí hay cinco estrategias respaldadas por la investigación para ampliar su visión del mundo y mejorar su creatividad.

Aproveche sus emociones negativas.

Un número creciente de psicólogos y científicos cerebrales están acumulando evidencia de que las emociones negativas pueden ser un componente vital de nuestro kit de herramienta emocionales. Ira, en particular, puede ser una fuerza motivadora, centrando nuestras mentes y estados de ánimo en formas productivas y alimentándonos para alcanzar nuestros objetivos. Cuando la gente percibe que tiene la capacidad de mejorar las cosas, estados de ánimo pesimistas puede activar el centro de recompensas en el cerebro.

En mi práctica de coaching ejecutivo, he visto de primera mano cómo la ira y la frustración que sienten mis clientes por la pandemia y otros males sociales está alimentando las decisiones de alejarse de los grandes salarios en esfuerzos más creativos.

Por ejemplo, una de mis clientes, la Dra. Susan Abookire, era una jefa médica de un hospital que ganaba un salario guapo. Recientemente dejó su papel para crear un nuevo programa de formación médica con un plan de estudios innovador que promueva la interconexión de la naturaleza y la medicina como estrategia para mejorar la salud pública, una desviación radical de la formación médica tradicional. «Creo que la pandemia ha apoyado mi creatividad eliminando las distracciones que desviaron mi enfoque, a menudo de una manera caótica y drenante», dice Susan. «Se permite que la imaginación salga a la luz cuando dedicamos tiempo ininterrumpido a lo que esperamos crear».

Participar en una salida expresiva.

Estudios han demostrado que expresarse a través del arte puede ayudar a controlar el estrés y la ansiedad, e incluso mejorar la salud.

Antes de que Covid golpeara, otro de mis clientes — una líder de C-suite de una organización sin fines de lucro a la que llamaré Julia — decidió inscribirse en una clase de improvisación para ayudarla a manejar el estrés. Después de que Covid golpeara, Julia se metió inesperadamente en el papel de CEO interino, y en ese papel ha descubierto que sus clases de improvisación, a las que sigue asistiendo remotamente, la han ayudado a encontrar soluciones creativas a problemas inesperados. Por ejemplo, la improvisación le ha ayudado a aprender a sintonizar señales no verbales, no sólo palabras, sino subtexto e intención. Otro cliente decidió aprender el ukelele con el tiempo extra que ganó al no desplazarse. Esa decisión le ha ayudado a acceder a una nueva comunidad de estudiantes, disminuyendo su aislamiento y abriéndola a experiencias nuevas y novedosas.

Entrar en un estado de flujo.

¿Alguna vez has estado tan inmerso en una actividad que has perdido todo sentido del tiempo? Usted puede haber estado experimentando un estado mental conocido como «flujo», que el psicólogo Mihály Csíkszentmihályi, define como «estar completamente involucrado en una actividad por sí mismo».

Investigación realizado por la profesora de Harvard Teresa Amabile muestra que las personas que experimentan el flujo reportan niveles más altos de creatividad, productividad y felicidad. Amabile descubrió que no solo las personas son más creativas en el flujo, sino que también informan de tener días más creativos, lo que sugiere que el flujo no solo aumenta la creatividad en el momento, sino que la eleva a largo plazo. En otras palabras, estar en flujo nos entrena a ser más creativos.

Se puede cultivar una estado de flujo sin tratar intencionalmente de ser creativo. Piense en los momentos en los que es más probable que pierda la noción del tiempo: ¿Qué está haciendo en estos momentos? ¿Va a correr? ¿Leyendo un buen libro? Una opción, recomendada por Giorgia Lupi en su libro OBSERVAR, RECOGER, DIBUJAR!es crear un documental personal dibujando las minucias de tu vida cotidiana.

Amplíe su red.

Investigación muestra que las diversas redes mejoran la creatividad y que la diversidad de conocimientos se correlaciona positivamente con la creatividad individual. En los años setenta y ochenta, la creación de conocimiento se consideró una actividad basada en nuestra capacidad de procesar datos e información. Sin embargo, la ciencia actual lo entiende como un proceso social mejorado por las interacciones con personas de diferentes orígenes y perspectivas.

Aunque la mayoría de nosotros no estamos viajando o asistiendo a eventos presenciales en este momento, todavía podemos conectarnos virtualmente. Usted puede organizar su propio evento. Por ejemplo, ayudé a formar y pertenecer a un grupo Mastermind de mujeres empresarias que se reúne quincenalmente en Zoom. Nos reunimos como propietarios de negocios con habilidades complementarias que quieren comentarios de personas inteligentes y motivadas sobre cómo llevar nuestros negocios al siguiente nivel. Además de hablar de negocios, hemos participado en una sesión de arte y renovación para revitalizar nuestros espíritus y hemos compartido una divertida experiencia de rompecabezas online.

Pasar tiempo en la naturaleza.

Un psicológico estudio que analizó el impacto de la naturaleza en la creatividad descubrió que pasar tiempo de calidad fuera mejora el potencial creativo de las personas. Cincuenta y seis personas que hicieron un viaje de senderismo tomaron una evaluación que midió el potencial creativo usando asociaciones de palabras. Veinticuatro tomaron la prueba antes de comenzar el viaje, y los otros 32 la tomaron el cuarto día. Los de este último grupo tuvieron un rendimiento mucho mejor. Los investigadores finalmente encontraron que pasar tiempo en la naturaleza mejoró las puntuaciones de las pruebas de creatividad en un 50 por ciento.

Susan, la jefa médica que se convirtió en entrenadora médica, usó su certificación como guía de terapia forestal para enseñar a los jóvenes médicos sobre sistemas y liderazgo. Este proyecto involucró su creatividad al mismo tiempo. «Esta pandemia me ha dado un espacio más tranquilo para concentrarme y persistir en los esfuerzos creativos», dijo.

Todas las estrategias anteriores son un excelente lugar para comenzar si usted está esperando para despertar algunas ideas nuevas «Nuestra creatividad se desvanecerá», aconseja el experto en creatividad David Burkus, «a menos que hagamos esfuerzos conscientes para contrarrestar el estrechamiento y la ansiedad de nuestra situación actual» Eso es un buen consejo. Tu creatividad no debe ser algo que pierdas en un momento en el que más la necesitas.

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