Un tiempo para liderar con propósito y humanidad

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PM Images / Getty Images

Harvard Business Review 25 de marzo 2020

Medimos el éxito por la forma en que tocamos la vida de las personas.
– Bob Chapman, El valor de la identificación de valores , 2012

En unas pocas semanas, hemos entrado en una crisis diferente a todo lo que la mayoría de nosotros hemos visto. Una crisis en la que cualquier curso de acción preexistente debe ponerse en espera o reiniciarse. Una crisis que naturalmente puede llevar a cualquiera a sentirse frustrado, molesto, abrumado, asustado, preocupado por sí mismo y por los demás, e inseguro de qué hacer.

Como ex CEO de Best Buy, y antes de ese Carlson, tuve la oportunidad de hablar directamente con varios CEO y altos ejecutivos que navegaban por la incertidumbre, y seguí de cerca las acciones y decisiones de muchas compañías. de la nueva pandemia de coronavirus.

Todos ellos están tratando de lidiar con una crisis en la que cada día trae nuevos desafíos, nuevas decisiones que tomar: ¿Debería mantener abiertas sus tiendas, sus plantas de fabricación y sus oficinas? ¿Cuánto tiempo debe, o puede, seguir pagando a sus empleados?

La pregunta clave con la que se enfrentan los CEO y las empresas es cómo liderar en este entorno. Si bien la situación recuerda de alguna manera los desafíos que enfrentamos todos durante la Gran Recesión (me convertí en CEO de Best Buy en 2012 cuando se suponía que la empresa se hundiría), no hay un plan obvio que seguir. Pero quizás, los mismos principios de liderazgo humano decidido, como poner a las personas y los clientes en primer lugar, tratar las ganancias como un resultado en lugar de la meta, que utilizamos en ese momento se pueden aplicar ahora.

Hace menos de un año, en agosto de 2019, muchos líderes, incluido mi sucesor en Best Buy, Corie Barry, firmaron la Declaración de la Mesa Redonda de Negocios sobre el Propósito de una Corporación . En él, 181 CEO se comprometieron a liderar sus empresas en beneficio de todos los interesados: clientes, empleados, proveedores, comunidades y accionistas. Fue una respuesta a lo que le estaba sucediendo al capitalismo y sus efectos en la sociedad.

Hoy, ese compromiso se está poniendo a prueba. En este momento, el propósito es lo más importante. ¿Los líderes tomarán medidas para mostrar que sus palabras del verano pasado son reales?

He descubierto que los líderes con los que he hablado tienen un propósito increíble, con un claro enfoque humano. Ven que esta crisis es un momento clave de liderazgo para ayudar a otros. Todos pasan tiempo con sus equipos y trabajan juntos para hacer lo correcto. Ellos entienden, para decirlo en términos de Churchillian, que esto tiene el potencial de ser su “mejor momento”, y quieren estar a la altura de las circunstancias. En todos los casos, me ha sorprendido su humanidad.

Estos son, por supuesto, tiempos increíblemente desafiantes. Aún así, hemos visto en los últimos días excelentes ejemplos de líderes que trabajan duro para tratar de tomar medidas para hacer lo correcto, lo que ilustra la creencia de que los negocios pueden ser una fuerza para el bien durante esta crisis.

Comenzó con una comunicación clara, consistente y transparente con los trabajadores sobre la restricción de los viajes de negocios, alentando y facilitando el trabajo desde casa y cancelando eventos: esto es lo que estamos haciendo. Por eso lo estamos haciendo. Ofrecer tiempo libre remunerado para los empleados enfermos o para los empleados con niños afectados por el cierre de escuelas también se está volviendo más común, aunque espero que incluso más CEOs y el país comiencen a considerar críticamente el tiempo de enfermedad pagado como un beneficio principal, por lo que los trabajadores no ‘ No se siente obligado a trabajar cuando se siente enfermo. Best Buy está aprovechando un servicio de cuidado infantil de respaldo que introdujo el año pasado, que brinda acceso a cuidado infantil asequible en el hogar o en el centro para aquellos que de repente lo necesitan y donde está permitido. También brinda apoyo de salud mental para ayudar a los empleados a lidiar conansiedad y otros problemas que esta pandemia ha desatado.

La pandemia perjudicará sin lugar a dudas el resultado final de la mayoría de las empresas, por lo que muchas están pensando en formas de comenzar a ahorrar efectivo. La tendencia natural puede ser comenzar a despedir personas. No puedo enfatizar lo suficiente que esto puede ser miope. Cuando era CEO de Carlson Wagonlit Travel, la Gran Recesión golpeó fuertemente nuestro negocio alemán. El negocio de viajes corporativos se basa en agentes sofisticados capaces de optimizar los arreglos de viaje de varias etapas y los precios bizantinos de las aerolíneas, y en las relaciones de esos agentes con los viajeros a los que sirven. La recesión pesó mucho en los viajes y, por lo tanto, en la demanda de los servicios de Carlson Wagonlit. Los despidos fueron la solución en muchos lugares, pero en Alemania, gracias a las leyes laborales locales, el equipo de gestión decidió reducir las horas de trabajo, para que todos pudieran conservar sus trabajos. No tenían idea de cuánto tiempo tardaría el mercado en recuperarse, pero sabían que mantener a las personas era una prioridad. Y cuando el mercado se recuperó, estaban listos y no sufrieron una fuga de talento.

La pandemia es terrible, pero es temporal por naturaleza. He hablado con líderes que reconocen esto y que están comenzando a explorar recortes salariales temporales, reduciendo horas o despidiendo a sus empleados, en lugar de despedirlos. Espero que más líderes intenten adoptar esto.

Las empresas también están mostrando liderazgo al tratar de cuidar a sus clientes. Algunos minoristas, incluidas las tiendas de comestibles y las farmacias, continúan operando para proporcionar acceso a artículos esenciales. Muchos han anunciado ajustes a sus operaciones, como aumentar los servicios de limpieza en sus tiendas, reducir las horas para facilitar la limpieza de las tiendas, introducir un horario especial para que los clientes más vulnerables compren solos y limitar la entrada de clientes para garantizar su seguridad. . Otros minoristas, como Apple, Nike y Ralph Lauren, han decidido cerrar temporalmente sus tiendas. Encontrar el equilibrio correcto aquí es un acto particularmente difícil, uno que estoy seguro será revisado constantemente a medida que la situación evolucione.

Me alientan los informes de empresas que buscan proveedores. Algunas compañías han comenzado a ayudar a sus vendedores más débiles. Por ejemplo, Amazon decidió establecer un fondo de $ 5 millones para ayudar a las pequeñas empresas cerca de su sede. Otras compañías están revisando la lista de sus proveedores clave y están monitoreando de cerca su situación, con el objetivo de intervenir potencialmente para asegurar su supervivencia.

Finalmente, algunas compañías se están movilizando para ayudar más ampliamente a las comunidades en las que operan. Johnson & Johnson China proporcionó fondos, suministros médicos y equipos de protección a varias organizaciones que se ocupan del brote. La compañía de videoconferencia Zoom ofrece acceso gratuito a todas las escuelas K-12 en todo el país. La compañía de artículos de lujo LVMH utilizará algunas de sus plantas de perfumes y cosméticos (piense en Dior, Guerlain y Givenchy) para producir grandes cantidades de desinfectante para manos y proporcionarlo gratuitamente a los hospitales públicos en Francia.

Estos ejemplos ilustran la validez de la declaración de la Mesa Redonda de Negocios y la importancia de cuidar a todos los interesados. Mi experiencia de las últimas décadas, incluido mi tiempo liderando el resurgimiento de Best Buy, me ha convencido de que el negocio consiste en perseguir un noble propósito y poner a los empleados y las relaciones humanas en el centro de cómo opera un negocio.

Esta creencia es particularmente relevante en tiempos de crisis como la que estamos atravesando ahora. Este es un momento en que el rendimiento no está definido por el precio de las acciones de una empresa o si alcanzará su guía de EPS. Este es un momento en el que el rendimiento se juzgará por la forma en que una empresa y su liderazgo sirven a todos y cumplen un propósito superior, y específicamente cómo se han presentado y cumplido los requisitos y expectativas de sus múltiples partes interesadas.

Esta crisis brinda a los líderes empresariales la oportunidad de liderar desde el frente. De los que he hablado y lo que estoy viendo, tengo esperanzas. A medida que se enfrentan a esta crisis, los líderes deberían preguntarse: ¿Pasas suficiente tiempo cuidando de ti mismo, por ejemplo, meditando , para que puedas ser la mejor versión de ti mismo para liderar a los demás? ¿Qué acciones estás tomando para ayudar a las personas que te rodean? ¿Cómo va a medir su propio desempeño? ¿Cómo quieres que se recuerde tu liderazgo de esta época?

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